Bikepacking is hot en happening. De term is niet nieuw, maar spreekt plotseling vele mensen aan omdat fietsfabrikanten gretig inspringen op dit snelgroeiende segment. Ze schotelen ons mooie plaatjes voor waarin de combinatie van fietsen en outdoor-avonturen al snel tot de verbeelding spreekt. We willen meer onthaasten tijdens onze vrijetijdsbesteding en dan is er niets lekkerders dan even de fiets te pakken en met zo weinig mogelijk spullen zo ver mogelijk zien te komen. Welkom in de wereld van bikepacking!

BIKEPACKING IS HET VAKANTIEFIETSEN NIEUWE STIJL

De term bikepacking is de moderne variant van wat we vroeger een fietsvakantie noemden. Alleen is het nu niet meer met zware fietsen en dikke zijtassen, maar bij voorkeur op lichte gravelbikes of mountainbikes met speciaal gefabriceerde tassensets.  Bikepacking is toegankelijk voor iedereen en kan op elk niveau worden gedaan: van een eendaags micro-avontuur tot meerdere weken durende expedities. Fietsfabrikanten bombarderen ons met materiaal dat al dan niet speciaal gebouwd is voor bikepacking. Producenten van outdoor-equipment zien de trend met plezier tegemoet want er is plotseling een sterke vraag naar lichte en compacte tenten, slaapzakken, kookgerei, enzovoort. Daarom kan het voor de beginnende bikepacker lastig zijn om zijn of haar weg te vinden in het woud aan materialen en spullen, laat staan de planning die nodig is voor een succesvol tripje.

Wij geven je in deze eerste aflevering in onze serie over Bikepacking een paar richtlijnen. De grondprincipes zijn simpel: hou het in het begin zo eenvoudig mogelijk. Uitbreiden en opschalen komt later als je meer ervaring hebt. Laat een beperkte uitrusting vooral geen belemmering zijn.  Het belangrijkste is dat je op avontuur gaat. Dat begint simpelweg met naar buiten gaan en op de fiets springen! Hier zijn 10 tips om te beginnen met bikepacking.

1 – Begin met een micro-avontuur van één dag

Het is aanlokkelijk om meteen een meerdaagse toer te gaan maken. Maar er komen zoveel nieuwe, onverwachte dingen op je af, dat het slimmer is om tijdens je maiden voyage slechts een dag op pad te gaan. Je kunt dan mooi je uitrusting testen. Bedenk dat een nachtje met gebrekkige (of vergeten) spullen nog wel te overleven is. Daarna wordt het minder ontspannen verklein je de kans op een succesvol tripje dat voor herhaling vatbaar is.  En vergeet niet: een micro-adventure is een prima manier om bijvoorbeeld van vrijdagavond op zaterdagochtend in een mum van tijd alle werkstress te vergeten en super relaxed aan het weekend te beginnen! –

2 – Wacht op goed weer

Het weer is een allesbepalende factor bij bikepacking. Het bepaalt in hoge mate de uitrusting die je meeneemt – kou, warmte, regen – en voor de eerste keer is het gewoon lekker als je een beetje droog en in een aangenaam zonnetje kunt rijden. Anders wordt je eerste ervaring met bikepacking meer een survivaltest en dat is niet de bedoeling. Bovendien: je kunt het weer van een dag vooruit prima overzien. Bij meerdaagse tochten moet je toch met grotere weersschommelingen – en bijbehorende extra uitrusting – rekening houden. Rijden in de winter is helemaal een verhaal apart. Lees daarover dit ijzige verhaal over een bikepacking trip in Noorwegen!

3 – Start in de achtertuin

Conquer the world, one pedal stike at a time: plan je eerste bikepacking-trip dicht bij huis en kies bewust voor iets minder kilometers (en hoogtemeters) dan je normaal gesproken aan zou kunnen. Zeker bij kouder weer is het verstandig om jezelf niet te overschatten. Het is beter om rustig op te bouwen en langzamerhand langere en moeilijker avonturen aan te gaan. Hoewel het in eerste instantie niet zo avontuurlijk lijkt, is het bos even buiten je woonplaats vaak een prachtig beginpunt. Bedenk dat je de wereld er vanaf die kant heel anders uitziet en zo leer je inzien dat avontuur niet per definitie betekent dat je naar exotische oorden moet reizen. Geniet gewoon van backyard fun! Hoe leuk dat is,  kun je lezen in dit verhaal waarin redacteur Bas op een paar kilometer van huis een prachtige start van zijn weekend maakte.

 

4- Pak je eigen fiets

Je mag best even online surfen op de trefwoorden ‘Ultimate Bikepacking Bike’ maar neem voor je eerste trip gewoon je eigen vertrouwde ros mee. Er komt al genoeg onzekerheid op je af dus kies voor het betrouwbare materiaal waar je aan gewend bent. Echter, als je ergens in wilt investeren, dan is een goede fiets wel de eerste stap naar een succesvolle bikepacking way-of-life. Zeker als je meerdaagse toeren wilt gaan maken in onbekend gebied of ver van de bewoonde wereld, dan wil je niet geplaagd worden door slecht materiaal dat defect raakt en meer stress dan ontspanning oplevert. Het hoeft echt geen top of the line bikepacking rig te zijn, maar er zijn tegenwoordig heel veel betaalbare fietsen waarmee je perfect op avontuur kunt gaan. Als je al een klein beetje ervaring hebt,  en op zoek bent naar een dedicated bikepacking fiets, dan zouden wij wel willen aanbevelen om ofwel te gaan voor een gravelbike of -als je echt in heel onherbergzaam terrein op pad wilt – kiezen voor een moutainbike met plus-size (extra brede) banden. De gravelbike is echter licht, snel en heeft een geometrie en zitpositie die je heel lang kunt volhouden. En lang achter elkaar fietsen is toch de essentie van bikepacking! Voor een voorbeeld van een echte gravelbike klik je hier.

5- Goed slapen is belangrijk

Natuurlijk is kamperen in een tentje en een slaapzak wel de ultieme vorm van bikepacking. Maar nergens staat dat je op je eerste tripje niet gewoon een simpele hotelkamer of slaapplek in een hutje mag reserveren. Wij kennen genoeg doorgewinterde bikepackers die tijdens lange toeren zoals bv de Tuscany Trail echt niet alle dagen in een tent overnachten, maar bijvoorbeeld om de dag in de vrij natuur en de andere dag het comfort en de lekkere douche van een Agriturismo opzoeken. Kies de overnachtingsvorm die past bij jouw mate van avontuurbeleving of gewenst comfortniveau!

6- Niet besparen op noodzakelijk  materiaal en goede uitrusting

Maar ga je dan toch zoals het eigenlijk hoort met een tent op pad, bespaar dan niet op een goede, warme slaapzak en een isolerend matje. Kies de slaapzak aan de hand van de buitentemperatuur die je ‘s nachts verwacht. Bij elke outdoor-winkel kunnen ze je daar prima over adviseren. Ook belangrijk: slaapzak en mat zijn samen met je tent de grootste objecten die je moet meenemen. Let dus op de (opgevouwen) afmetingen en het gewicht. Stelregel: hoe kleiner en lichter, hoe duurder.  Wil je echt hardcore gaan, kies dan voor een bivvy-bag: die beschermt je slaapzak tegen wind en regen zodat je recht onder de sterren- of wolkenhemel kunt slapen.

Hetzelfde geldt voor kleding: wat je draagt is in belangrijke mate afhankelijk van het seizoen. Te koud is erger dan te warm gekleed, mits je gebruik maakt van laagjes kleding. Kies een goed thermo onderhemd, een ademende warme kledinglaag daaroverheen en ten slotte een laag die je beschermt tegen regen en wind.  Veel bikepackers zweren bij een merino-wollen base layer vanwege de uitstekende vochtafvoerende en warmte-isolerende eigenschappen. Bovendien is het materiaal antibacterieel dus je kunt er een paar dagen in rijden zonder te hoeven wassen. Kies bij de buitenste beschermlaag voor een goed ademend waterdicht en windwerend jack want dat kan bij plotselinge weersomslag het verschil betekenen tussen mission aborted en mission completed.

7 – GPS of kaart

Ben je bang om te verdwalen of wil je juist naar een plek die je niet kent, terwijl je kaartlees-skills kleiner zijn dan je avonturendrang, kies dan om te rijden met een GPS. Ander voordeel: zoek op internet naar leuke routes dicht bij je in de buurt. Zet die op je GPS-apparaat en volg die route. Bovendien geeft een GPS je de mogelijkheid om rond te kijken en van de natuur te genieten in plaats van met je hoofd boven een kaart te hangen. In een volgend artikel zullen we een aantal populaire GPS-sites voor je opzoeken waaruit je veel informatie en inspiratie voor uitdagende routes kunt putten.

8 – Lichtgewicht is alles

Een hele oude wijsheid zegt: alles wat je thuis laat is meegenomen. Teveel spullen is zo mogelijk nog erger dan te weinig. Kies de spullen die je meeneemt zorgvuldig en als je uitrusting koopt, ga voor lichtgewicht. Dat kost een paar centen extra, maar op een langere trip zul je merken dat elke gram die je bespaart je heel veel extra plezier en minder vermoeidheid geeft. Er is een simpele spelregel bij de vraag wat je wel of niet moet meenemen: alles wat je meeneemt moet je achteraf ook echt gebruikt hebben, zonder dat je tijdens je trip het gevoel hebt dat je iets mist.

En wil je je eerste trip vooral niet te moeilijk maken, laat dan de eerste keer je kookspulletjes thuis en eet gewoon iets in een restaurant langs de route. Er staat nergens in de grote Bikepacking Bible dat dat niet mag! Bij je tweede trip is het tentje opzetten al een beetje routine en kun je wel zelf wat gaan koken of warm maken. Wat ook erg handig is, is te kiezen voor gevriesdroogd eten. Daar zijn tegenwoordig uitermate smakelijke varianten van te vinden en het weegt enorm veel minder dan zware blikken voedsel.

Het enige waar je echt letterlijk gewichtig over moet doen, is het meenemen van water. Dat is echt een eerste levensebehoefte dus richt je fiets in met meerdere bidonhouders of flessenhouders om zoveel mogelijk water te kunnen meenemen. Binnenkort maken we daar een apart verhaal over.

 

9 – Spullen op je fiets, niet op je lijf

Zoals in de inleiding al geschreven begon het bikepacken ooit met grote zijtassen op de fiets. Tegenwoordig worden er prachtige gestroomlijnde zadel-, stuur- en frametassen gemaakt. Het grote voordeel daarvan is een betere gewichtsverdeling en een betere toegankelijkheid van je spullen. Door de betere gewichtsverdeling rijdt je fiets veel comfortabeler op hobbelige wegen. Tassen zijn er in allerlei maten, soorten en kwaliteiten. Welke je moet hebben, daar kunnen we ook wel een webpagina over vol schrijven en ook dat zullen we op een later tijdstip doen. Als je niet zeker weet of bikepacken iets voor je is (bijna onmogelijke gedachte), probeer dan de eerste keer een set van iemand te lenen of koop een iets goedkopere tas die eventueel ook voor andere zaken bruikbaar is. Wat je in elk geval moet vermijden is het dragen van een zware rugzak. Ten eerste zorgt een rugzak voor een heel hoog zwaartepunt en dat fietst gewoon niet fijn. Daarnaast gaat een rugzak na een groot aantal kilometers  pijn aan je rug opleveren. Hoe dan ook, laat een beperkte uitrusting geen beperking zijn om je eerste bikepacking tripje te maken. Juist zo’n eerste trip geeft je veel inzicht in wat je eventueel nodig zou hebben en wat praktisch is.

10 – Leg je avontuur vast

It only happenned if you have proof. Om maandagmorgen op je werk iedereen jaloers te kunnen maken, moet je wel bewijs hebben van je bikepacking-avontuur. Neem daarom in ieder geval je mobiele telefoon mee om wat foto’s te kunnen maken. Nog leuker is om een kleine GoPro of andere actieacamera mee te nemen, liefst met een klein statiefje. Eindeloze POV-videos vanaf je stuur of helm zijn dodelijk saai. Zet de camera af en toe langs de kant van het pad als je langs fietst en de achtergrond spectaculair genoeg is. Het allerleukst: als je je slaapplaats gaat opbouwen, hang de actie-cam in een boom en zet hem op de timelaps-functie. Als je tentje staat, zet je de camera aan in de buurt van je campingbrandertje en maak een paar shots terwijl je in het licht van de ondergaande zon je soepje of avondmaaltijd opslurpt. Onbetaalbaar mooie beelden en herinneringen!

Met deze 10 tips in het achterhoofd ben je klaar voor je eerste avontuur. Pas op: verslavingsdrang ligt op de loer en met een beetje geluk spendeer je de komende jaren veel van je vrije tijd op twee wielen in de vrije natuur. Geniet er van! Bikepacken is simpelweg een verschrikkelijk leuke en gezonde manier om stoom af te blazen in onze moderne, prestatiegerichte en competitieve maatschappij. En denk onderweg aan het motto dat Ridez.cc hoog in het vaandel heeft: it’s not about the miles, it’s about the smiles!

 

SaveSave

SaveSave